欧陆/飞驰/慕尚/添越 宾利《车名故事》

1 早期/Mark系列/欧陆

1919年7月10日,华特·欧文·宾利(Walter Owen Bentley)先生创办了以自己姓氏命名的汽车品牌——宾利。在品牌诞生101周年之际,让我们一起聊聊宾利的《车名故事》。

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1、早期以发动机排量命名

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宾利品牌最初的车型以发动机排量命名,1919年,宾利3升EXP 1在伦敦西北部的克里克伍德诞生。当时,Autocar杂志称这台车“为热衷于驾驶体验的驾驭者而生,一部满足长距离所需的纯正赛车。”随后,宾利3升EXP 2在1919年奥林匹亚车展上首次与公众见面。

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1921年,经过改进的3升“Mule”EXP 2由宾利试车手弗兰克·克莱蒙特驾驶,在布鲁克兰赛道首次亮相。同年,第一台量产的宾利3升车型交付给名为诺埃尔·凡·拉尔特的车主。作为运动型敞篷车,3升车型为宾利赢得过无数荣誉。1924年和1927年,宾利3升车型两次登顶勒芒24小时耐力赛冠军宝座,也因此登上了各大新闻的头条。

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赛场的卓越成就使得宾利3升车型受到了上流社会和贵族客户的青睐,其中不乏乔治王子(后来的肯特公爵),威尔士亲王(爱德华八世)和约克公爵,以及后来的国王乔治六世。与当时的豪华汽车制造商一样,宾利提供发动机、底盘,同时也为客户提供车身定制服务。

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有部分客户选择了重型封闭式四座车身,但这种车体将削弱3升车型的性能。为此,宾利开发出6½升Big Six车型。上世纪20-30年代,在克里克伍德生产的其它型号还包括4½升车型、6½升Speed Six车型、8升车型等。

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1931年,劳斯莱斯以12.5万英镑的价格收购了昔日的竞争对手宾利。1933年,宾利3½升车型(后来改款为4¼升车型)正式问世。这是宾利易主之后推出的首款车型,基于劳斯莱斯Peregrine项目打造,在劳斯莱斯Derby工厂生产。从那时起直到2003年,宾利与劳斯莱斯一直共享底盘及发动机技术。

2、Mark系列

到20世纪30年代末,宾利4¼升车型已逐渐失去了竞争力。采用更新颖设计的竞争对手纷至沓来。而1939年问世的Mark V正是宾利给予对手的回应,不过由于第二次世界大战爆发,只有极少数辆的宾利Mark V被生产出来。

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Mark V是宾利首款采用了带螺旋弹簧独立前悬架的车型,也是最后一款在Derby工厂生产的宾利。值得一提的是,同为英国汽车品牌的捷豹在1948年也推出了名为Mark V的车型,据了解取这个名字正是为了向宾利在1939年-1941年间推出的Mark V车型致敬。

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二战后,宾利随劳斯莱斯的汽车业务一起迁至克鲁工厂。宾利汽车的生产在1946年恢复正常,基于Mark V演变而来的Mark VI,成为了第一款从克鲁工厂下线,采用劳斯莱斯标准化钢制车身打造的宾利车型。

3、Continental欧陆

1952年,宾利打造出更具流线型设计的R Type系列,新车本质上是一个拥有更大后备厢的MK VI。为了体现与劳斯莱斯的差异化,宾利还推出了线条更具张力的R-Type Continental双门轿跑车。该车的含税价格高达6928英镑,接近1952年英国人年均收入的15倍,当年英国人平均年薪为468英镑。

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R-Type Continental拥有低矮、修长且轻盈的车身,溜背式车顶弧线,并通过加装尾翼来提高稳定性。在四名乘客驾乘其中时,可达到每小时 100 英里的惊人速度。当时的英国尚未建立高速公路,这就意味着驾驶者想体验超豪华运动旅行座驾的出众性能,就不得不前往欧洲大陆的开阔公路,这便是“欧陆”这一名称的由来。

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《Autocar》杂志对该车赞赏有加,称其为“极具现代感的魔幻宠车,令遥远的距离不是距离,让驾驶的感受永葆新鲜。”这毫无疑问是对一台超豪华运动旅行座驾的极高赞誉。至于其颠覆性的设计、独特的动力线,也融入到宾利家族的设计脉络之中,与今日宾利超豪华运动旅行座驾的经典风格遥相辉映。

2 飞驰/慕尚/添越

另一方面,美国汽车品牌林肯旗下也有一款Continental(大陆)车型,该车由“福特王子”埃德赛尔亲自督造,于1939年首次亮相。此后的许多年里,林肯Continental都作为林肯品牌乃至福特集团最高端的车型,成为了美系全尺寸豪华车的一面旗帜。

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2015年,宾利Continental Flying Spur(飞驰)与林肯Continental Concept(大陆概念车)意外产生了“交集”。时任宾利设计总监Luc Donckerwolke和外形设计主管Sangyup Lee一致认为,两车有许多相似之处,Donckerwolke甚至在林肯设计总监David Woodhouse的Facebook上留言讽刺到:“需要我们把生产模具寄给你吗?”由于销量低迷,林肯计划2020年底结束大陆车型在美国的生产,此后林肯将不再保留轿车产品线。

4、Continental Flying Spur飞驰

1955年,宾利推出了全新的S系列,轴距相比R-Type加长了3英寸。S系列是最后一款同时推出标准化钢制车身与定制车身的宾利车型。高性能版本除欧陆双门轿跑车以外,还新增了采用更具实用性四门车身结构的Continental Flying Spur,即“欧陆飞驰”。

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Mulliner是第一家打造四门版欧陆飞驰的车身制造商,飞驰这一名称的灵感来自Mulliner的总经理亚瑟·塔尔伯特·约翰斯通(Arthur Talbot Johnstone)的家族徽章。Mulliner在1959年被劳斯莱斯收购,归属宾利旗下成为其定制部门。

5、Mulsanne慕尚

从1965年问世的T系列开始,宾利不再单独提供底盘,标志着专业车身制造商时代的落幕。宾利品牌的拥有者劳斯莱斯在1971年受航空发动机业务的拖累陷入财政危机。这导致公司被英国政府实行国有化,1973年,汽车业务被从劳斯莱斯剥离,成立了单独的劳斯莱斯汽车公司。1980年,劳斯莱斯和宾利又被英国国防公司Vickers收购。

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在Vickers的领导下,宾利重拾高性能的传统,以1980年问世的Mulsanne慕尚车型为代表,再次向人们展示了品牌的运动形象。“慕尚”这个名字源于勒芒24小时耐力赛的举办地——法国萨尔特(Sarthe)赛道。之所以起名慕尚,就是为了纪念和体现宾利车型在汽车运动方面的传统。

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萨尔特赛道全长13.626公里,除了少数在场地内,大部分平时是开放公路。其中一段名为D338的公路,到比赛时就成了大名鼎鼎的慕尚直道。它全长6公里,勒芒赛车在这里最快能跑到420km/h。后来人们觉得速度这么快太危险,所以中间加了两个减速弯。慕尚直道的名字来源于慕尚村,村口在直道尽头的拐角。值得一提的是,宾利雅致(Arnage)的名字来源于雅致村,距离慕尚村不远,也是赛道经过的地方。 

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2020年6月,现款宾利慕尚正式停产,该车自2009年销售至今,11年中累计交付了7300多台。 据外媒报道,宾利首席执行官Adrian Hallmark透露,宾利决定放弃下一代慕尚车型的研发工作,并暗示很可能会推出一台全新插电式混合动力SUV作为品牌的旗舰车型。

6、Bentayga添越

2015年,宾利推出了旗下首款SUV车型Bentayga添越。该车的命名受到广袤自然风光的启发:起于北极圈直至宾利先生的出生地伦敦,横贯整个北半球大陆的是一片被命名为泰加(Taiga)的繁茂雪原林带;继续向南延展,便一路到达亚热带地区的西班牙加那利群岛,在这里矗立的Roque Bentayga岩峰,以无限壮丽的登顶鸟瞰美景闻名于世,深得无数探险攀岩爱好者的钟情。

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添越的中文命名中,“添”寓意宾利添越作为全球最奢华、最快的SUV,为座驾赋予前所未见的卓绝性能与尊崇享受,也为车主锦上添花,丰富其人生价值;而“越”不仅代表了宾利添越Bentayga无可匹敌的越野性能,更彰显了宾利品牌和宾利车主彼此成就,不断超越自我、于辉煌历程之上再临新高的精神。

结语:作为英国超豪华汽车品牌之一,宾利在发展了百年之后正在经历着转型。除了传统的欧陆、飞驰、添越车型之外,未来宾利将着重SUV产品的开发和更新,并向电动化领域迈进。到2023年,宾利旗下各车系都将推出混合动力汽车;2025年,宾利计划推出旗下首款纯电动车型。(文/汽车之家 李伊文)

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